6月30日 無病息災を願って 茨木神社で「茅(ち)の輪くぐり」

茅の輪くぐりをする宮司

茨木神社で30日、江戸時代から続いている伝統行事「茅の輪くぐり」の神事が行われました。

茅の輪くぐりは、神代(かみよ)の時代に、素盞鳴尊(すさのおのみこと)から授かった茅の輪を腰につけると、疫病にかからずにすんだという伝承にちなみ、江戸時代から疫病のはやる夏に息災を願い始まった全国的な伝統行事。茅の輪をくぐることで、6月までの半年間の災厄を取り除き、残りの半年間も無病息災でいられることを祈願するものです。毎年6月30日に「夏越し(なごし)の祓い(はらい)」として行われており、多くの参拝者でにぎわっています。

茅の輪は、長さ6メートルの割り竹で輪を作り、わらを巻いた上に、市内の池で取ってきた長さ80センチほどの茅(イネ科の多年草)を巻き上げ、直径2メートル、太さ約20センチに仕上げられます。

神事が始まると、参拝者は神職から配られた切幣(きりぬさ)(およそ1センチ四方の紙片)を左肩、右肩、左肩と三度にわけてふりかけ、身を清めてから祈りを込めてゆっくりと茅の輪をくぐり抜けました。

参加した市民は、「毎年参加しているおかげで、これまで大きな病気になったことがありません。今年も参加することができたので安心です」と笑顔で話していました。